Mastabas

Vermoedelijk heeft de geometrische piramide zich ontwikkeld uit een alsmaar groter wordende mastaba. Ten tijde van farao Djoser(3e dynastie) werd deze mastaba vergroot tot een zestrappig bouwwerk.†"Mastaba" is een Arabisch woord, dat "bank" betekent. Het waren grote rechthoekige bouwwerken met zwak hellende wanden. Ze konden tot 50 meter lang zijn en wel 30 kamers bevatten. Rond de piramide van Gizeh waan je je in een stad, compleet met straten, zijstraten en viaducten. Op de wanden van de mastaba's heeft men veel reliŽfs met inscripties gevonden, zodat we nu vrij nauwkeurig weten, wie hier begraven werden.† Alle stenen graven werden ten westen van de Nijl gebouwd, aan de oever waar de zon ondergaat. Daar, achter de woestijn, vermoedden de Egyptenaren de plaats van het dodenrijk.†